每次PingWest上线的周年时刻,骆少总能带来些惊喜。去年是那篇《寻找“丛林法则”外的明亮世界》,今年则是PingWest的改版。

不得不说,这次改版的整体界面设计真是让人惊喜——又惊又喜:一方面,PingWest终于走出了TheNextWeb的设计,而另一方面,整体的设计的大小图片差异让人产生了强烈的观感分裂。当然,界面的设计萝卜青菜各有所爱,并无优劣,真正让我感到欣慰的是其在文章中采用的评论功能。

按照骆轶航的描述,如果我们在阅读时用鼠标或拇指下滑屏幕的时候,出现在每个段落右侧的“+”号。而点击这个“+”号,我们便可以进行评论——请注意,这里是段落评论,并不是通常意义的文章底部的评论。

这着实是一项令人惊喜的评论,以至于我在朋友圈转发这篇《PingWest上线两周年:我们所拥抱和感谢的》时,并没有吝惜任何赞美之词:“这次带来最大的惊喜是段落的评论,我坚信这是一次前所未有的创新,尽管技术实现上并不难,但只要它出现了,便意义空前。未来也许会出现越来越多的私人笔记和公开评论,甚至可能会诞生基于此基础上的创业项目,期待真正的阅读数字化。”

坦白而言,这是赞美,亦是感激——终于有媒体开始去从用户角度去尝试改变了。

不妨先回想一下你以前的网页阅读方式吧:随便看了一下大标题,看了一下小标题,然后再上下拉动了一下网页,扫了几眼关键字,然后把光标移向右上角,关闭了。

在《你的阅读习惯改变也许在塑造一个新产品》那篇笔记中,我曾经尝试测算过一篇普通文章的阅读时间,绝大部分文章都没有超过10秒。

为什么新媒体的阅读时间如此短暂,以至于不少用户在只看了标题的情况下就开始妄加评论呢?

抛开文章本身的质量不谈,阻止我们持续长阅读一个很重要的因素就是无法标记。我们可以对比一下传统杂志与网页阅读的差异:通常在传统杂志的阅读中,我们可以在不同的段落上进行勾画、标记和评论;而在网页阅读中,我们往往只能在文章的末尾才能进行评论——对,只能评论。显然,既有的网页阅读体验基本属于反人类的产品设计一类,甚至可以说是体验杀死长阅读的元凶。

所以,你能明白为什么PingWest一次关于评论的改版就已让我欣喜。我的观点是:对数字化阅读而言,这其实只是开始。我相信会有越来越多的网站尤其是深度内容网站采用类似的阅读方式,而评论也只是开始,仅只是在标记和勾画层面上都能看到空间。

事实上,更有意思的是:PingWest的改版已经让我开始对此前关于阅读的创业想法跃跃欲试了。但这是一个质朴的想法,基本延续了上述思路:通过对聚合的内容进行内容进行标记和评论。

一个最直接的痛点是:我们在PingWest上能够进行的阅读仅限于PingWest网站本身,但这个玩法确实可以拓展聚合的。更直观的呈现形式是:用户在一个应用中进行所有内容的阅读、标记与评论。而在载体上,由于内容渠道的分散,所以他既会以客户端的形式出现在移动设备上,也会以PC端的形式的出现。在PC上,浏览器插件同样是个绝佳的选择。

不过,不得不承认的是,我们很难评判既有的阅读客户端和浏览器是否会进入这个市场,也很难说在技术上形成足够的门槛。从读者的体验来看,这很可能像之前预判的一样发展成为一个通用技术。倘若如此,创业可真就机会渺茫了。毕竟,试图通过一种未来的通用技术去主导创业的项目除了时间优势以外,恐怕大多会随着趋势的演进灰飞烟灭。

当然,那些依靠对产品的独到理解设计出更人性化体验的产品还是存在机会的,比如简书。

但无论如何,阅读本身真的要开始了。