作者David Heinemeier Hansson(Medium ID: DHH),Basecamp 联合创始人兼 CTO,Ruby On Rails 开发者。Basecamp 是一家专业专注的“小”公司,崇尚的是另一种与追求成为独角兽不同的创业文化。下面是他对创业成功标准的思考:

12年 前,我创办了Basecamp。一个按月订购的简单项目协作工具,旨在帮助大家一起工作。

为了让它变得好一点,这耗掉一些人一部分的职业生涯。这一路上它也成为了我们大家舒服工作的地方。

就这样。

它没有颠覆任何东西。没有给3逗号俱乐部(即10亿美元估值公司)增加任何新成员。它从来就不是独角兽。这么多年过去了,Basecamp 还是不到 50个人。我们甚至在旧金山都没有分支机构!很无趣,是吧?为什么要听这个家伙唠叨?难道不应该是给创业游戏赢家准备一场会议?比方说那些已经或至少渴望拿到几亿美元融资的家伙?脑子正常的谁会浪费10年的时间在一个甚至还没吹嘘过要吃掉世界(Eating The World™)的公司上?

好吧,我来这里提醒你的原因可能是,你对现在颠覆一切的创业氛围也有点作呕,那不应该是一家初创企业唯一可以呼吸的空气。这种对颠覆的热忱不仅会挤掉其他的创业动机,对于这里的每个人和世界上的其他人来说也是彻底有害的。

这个问题部分似乎是现在没人仅仅满足于在宇宙留下自己的划痕。没有,他们想的是拥有宇宙。进入市场还不够,他们还要统治市场。服务客户还不够,他们还要捕获客户。

实际上,在这些日子里,如果不给网络效应和推迟 “货币化”、直到你找到某个所有人都目不转睛的东西的行为唱赞歌,跟大多数创业者的谈话就无法进行下去。

在这种氛围下,初创企业这个词已经被狭义地描述为对完全商业统治的追求。进而变成了对独角兽及其 “成功” 属性的痴迷。用互联网和替互联网工作的整整一代人已经被变成一个神兽的前景给迷住了。

但谁又可以责备他们呢?到处都在强化这种童话般的理想。

我们从头开始:那些给许多潜在独角兽下小注的人自称为天使。天使?真的吗?耶稣都说了,“骆驼过针眼都要比富人进天国容易。”

这只是流水线的第一步。如果你能够把一溜颠覆方面的热词(如软件蚕食世界)串起来并对其钦佩有加,同时表达出对旧金山麦加圣地的适当渴望,你也可以迈进这多级投资计划的大门。

天使在圣三位一体的创业融资体系中只不过是入门级。顺着这被照亮的天梯爬上去,你很快就会能受到睿智的 VC 的晋见。最后,如果你的曲棍球杆够硬,可以有机会接受投行的面试,看看你有没有能力风光到内部人员售出股份的锁定期结束。

猜猜看这些人怎么称呼那最后的阶段:LIQUIDITY EVENT(清偿事件、套现机会)。步入金融天堂需要经受的洗礼。很微妙,对吧?哦,对了,一旦你把这事儿干成了(Made It),那你就再获新生,成为了天使,完成了神的轮回。

你未必会在意这些,那又怎么样?我是特别的。我准备要干掉所有的独角兽香肠工厂,长出我那特别的角。谁在乎这些金融家的福音书呢?只要他们让我看到钱,如果他们想的话我可以叫他们“爸爸”(Big Dollar Daddy)。与我何干!

所以首先,你从怕错失下一个独角兽而不顾一切的天使那里拿了很多的钱。然后你用从VC那里拿到钱去吹大业绩,怂恿投行说你值得上市,或者最终会成为技术巨兽。

按照这个剧本你每一步都会多出更多的老板。更多的人会给你提供 “指导”,告诉你如何让数字掺水把它变成别人的问题好让天空之城继续膨胀和上升。当然,一旦你拿了钱,那些话就不仅仅是指导而已,而是你欠的债。

现在,如果你真的想在 5年内成为下一个500亿美元估值的 Uber,按照它自己扭曲的逻辑,我想这个游戏多少还说得过去。但这是不是就是你真正想要的东西呢?这个问题值得你再三考虑一下。

不要仅仅因为现在大家都在为这种 “成功” 鼓与呼而接受这样的成功。是的,颂扬的歌声是嘹亮的,诱惑是巨大的,但是你不用刮掉太多的漆,就能看见底下木材的成色未必像你想象的那样好。

让我们退一步来看看,这种成功观到底有多狭隘。

首先,考虑一下这个问题:你为什么会在这里?

来拿入场券吧,加入全球最大的公司和最令人兴奋的初创企业行列:参加 Web Summit的不仅是初创企业。全球领先公司的资深高管也会过来看未来趋势,见改变行业的初创企业。
——Web Summit邀请函

原因之一:你觉得自己喜欢上头条。全球最大的公司和最令人兴奋的初创企业。换句话说,你也想试试那种感觉。

而“为什么你会在这里?” 这个问题实际上要问的是你为什么要创业?说大部分人是为了迎合这最新的曲棍球杆现象,我不信。这不会是创业的唯一动机。我建议你再深入去挖掘一下那些动机。作为线索,我可以提供我做 Basecamp的一些动机:

我想给自己打工,按照自己的节奏走自己的路,看到什么就说什么,不用担心西装革履的那帮家伙会怎么想。这些有关独立自主的陈腔滥调听起来很古怪是吧,等你在董事会上被质疑为什么不多融点钱、为什么不烧快点钱、为什么不用超音速增长时你就知道了。

独立,只有在你失去的时候才懂得珍惜。从被金主控制了你不可思议之旅这个意义上来说,绝大多数情况下你就已经失去了独立。一旦火车吭哧吭哧开动就无法停止,你也下不了车,除非撞到山腰,或者抵达流动性湖畔的IPO站。

我想做一个产品然后直接卖给关心它的品质的人。当你追求金钱的动机与服务用户协调起来时,二者之间就会建立起不可思议的联系。跟只是为了吸引眼球,然后把他们的注意力、隐私和尊严批量卖给最高出价者相比,这是完全不同的一种工作。

这是诚实的工作。简单、诚实的工作。我做出好产品,你付给我好价钱。我们甚至都不需要货币化策略这样的大话空话来描述这种交易,因为它是那么的平实,就连3岁小孩都能理解。

我想要安定。跟同事和客户以及产品建立长期的利益关系。旁边有 VC 定时炸弹滴答作响,只有10到100倍回报才能拆除时,你不可能把握好方向盘的。我将近20年互联网工作生涯里面,最令人满意的工作关系就是那些一起工作最久的。

我们有的客户一直付费超过了11年,我跟Jason Fried一起工作了14年,共事将近10年的员工队伍也在不断壮大。

我经常看到这样的关张公告:现代的工作场所什么都没欠你!所有关系都是短暂的、会故去的。跳槽越多越好。真的是这样吗?我不这样认为,我不接受,没有这样不可避免的自然法则。

我希望尽可能到达财务稳定的临界点。从抽象的经济意义来说,30%的几率赚300万美元,跟3%几率赚3000万美元,或者 0.3%几率赚3000万美元是一样的。但从现实意义来说,你一般得做出自己的选择。追求 30%几率赚 300万美元的策略往往跟 0.3%几率赚3000万美元的是截然相反的。摘星揽月关心的不是周一早上(股票)会怎样。

我想要工作之外的生活。除了关心Hacker News(科技新闻)、未来的未来的未来的JS框架以及如何优化我们的注册漏斗以外,我还有爱好、家庭还有智力启发等追求。我希望每周大概工作40小时就够,这样的日子哪怕结束了我也感觉良好。我不会时不时觉得我欠这些年轻人什么。这样的年华我只过过一次,我不会为了多要几个钱而把它卖掉。

对我来说,这些动机, 意味着拒绝旧金山 Get Big(或 GTFO)经济模式提出的成功定义。对于我们来说,这意味着把创办 Basecamp 当作副业。然后耐心地等到它可以支付我们微薄的工资再全身心投入进去。这意味着慢慢培育用户,而不是想着去买过来,然后想着转卖出去。

套用盛行的创业神话来看,我们甚至都算不上真正的初创企业!我们没有统治世界、彻底捕获市场和客户的计划。当然,也没有什么传统意义上的里程碑可以庆祝。没有 A 轮。没有 IPO 计划。没有收购。

我们的成功定义里面甚至都没有把神圣不可侵犯的天然垄断放进去!我们不是靠铲除对手获胜。不是靠给对手制造障碍、挖对方墙脚、或者用最短的时间烧光最多的钱……我们是在一个 AND(和)世界取得成功,不是 OR(或)世界。我们可以取得成功,别人也可以。

这一切听起来不够硬,好像我们缺乏抱负。我更愿意称为适度。实事求是,切实可行。这是一种审慎的追求,我们要的就是这样的体验,意识到在生活和爱的收获方面会有极端的收益递减,意识到成功不仅仅可以用金钱来衡量。实际上,对于很多人来说,这不仅仅是收益递减,甚至还是负回报。

我曾经跟很多按照传统创业规则手册衡量属于成功的创业者交谈过。我们谈得越多,就越意识到,这种成功的地位没有马斯洛需求金字塔上面其他那些更短暂、更难量化的动机高。

我想我要说的是这个:初创企业界有一个巨大的阴谋!大家是为了自己的最大利益而行动。尤其是那些主要贡献是自己的资本的人。他们会给这种追求找借口说是 “为了大家的利益”,没有一丝的反省。哪怕是最邪恶的大亨都不会认为自己是为了大家 “做最好的”。……那些人最后都是放贷人。

在跟复合杠杆的竞争中道德往往会处于下风。贪婪本身是一个强大的激励因素,但当你为别人的贪婪服务时,这种贪婪会加速。

颠覆狂完美符合了这个阴谋的目标。这就是杀人执照。快速前进然后颠覆社会。

当然,也不全是坏的,但是它们吸走了创业界不成比例的注意力和光线。

事实上,由于 VC 圈以外办盈利公司的人几乎没有讲自己故事的系统需要,这种扭曲进一步被加重了。而另一方面 VC 则需要不断的公关行动去迎合他们的招募需要。猎到一头独角兽是没法让他们满足的。

独角兽的样子跟杂志封面的模特脸是一样的。哪怕 PS 到了极致,久了以后也会变得不自然。

Web 是有史以来最伟大的创业平台。这里有着最低的准入门槛,最广泛的受众面。我爱 web。不要相信你跟金钱之间存在那堵想象中的墙。它不存在。

控制你的野心。

从今以后快乐地生活。

(本文编译自:medium.com,转载自:http://36kr.com/p/5039392.html)