构造第二互联网:Open Garden的无网络试验

Open Garden这个项目起源于两年前。彼时,在TechCrunch Disrupt上,这款的产品进行了第一次展示。一经亮相,便惊艳全场。

具体来说,Open Garden创建了一个移动连接的网状网络平台。这个网络链接平台是通过WiFi和蓝牙进行数据传输,只要安装了这款软件的终端,都会成为平台的一个传输节点;同时,每个终端也可以通过其他终端与另外的终端进行数据交换。网状结构的优点在于:去中心保证了的数据传输的稳定性。换句话说,如果即使单个节点坏了,数据也可以通过其他路径进行传输。

既然设备和设备之间已经可以连接了,如果全世界所有人都成为了这个平台的一员,那么是不是运营商就被干掉了呢?理论上是的,但这仅限于理论上。由于WiFi和蓝牙通信还存在地域限制,比如基于Open Garden的社交通信软件FireChat在超过30米的地方使用体验就并不好了。所以,这项技术其实离不开既有的数据网络。

实际上,这个项目并没有试图替代既有的网络。在欧洲,Open Garden 已经开始和运营商达成合作;而在中国,Open Garden 也已经在与运营商进行沟通了。因为对于运营商来说,Open Garden在协议层面开始对可能产生的网络拥堵做出了优化。当然,这些合作和沟通也还只是局部的,因为对于运营商来说,这多少会对其既有的网络通信业务产生影响。

而对于用户来说,无论是实现原理还是数据拥堵可能并不重要,他们只关心的是应用问题。为了给人们更巨像的表达,今年3月Open Garden发布了社交软件FireChat。FireChat成为了Open Garden应用的范本,它能够实现在断网的环境下,向群组或单独好友发送文字或照片。尽管看上去还有点意思,但在移动数据日渐普及且移动即时通信泛滥的背景下,FireChat的自证多少有点无力。

回头来看,其实这个项目的思路非常清晰:试图用临近的网络终端去搭建一个去中心的网络传输网络,保证网络的稳定性,解决网络传输中的中心拥堵;同时,用分散的方式去解决运营商无法或者不愿意在人少地方铺设网络的问题——因为终端都预装了Open Garden,就能实现有人的地方就有网络。

然而,这个思路在操作层面却很难实现。一方面既有的通信网络已经非常健全,而且在商业化上已经完全成熟;另一方面,如果要实现一个用户对互联网的无障碍访问,必须借助已有的通信网络——这意味着要么共享运营商的网络,要么共享私人付费网络——从这个角度来说,Open Garden和我们平时与好友共享热点并没有太大差别。但如果你还记得小米在WiFi默认共享时所遭到的反对的话,大概就明白此事的难度所在了。

所以,Open Garden构造的方向并没有问题,需要解决的只是运营商的硬件瓶颈与利益平衡。这还需要多久呢?